ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава

Когда Кларк возвратился со скотного двора, завтрак был готов, а Мисси с примерным видом посиживала на собственном месте. Кларк, судя по выражению лица, остался доволен настроением дочери, хотя, к облегчению Марти, не произнес ни слова. Они сели за стол, и после утреннего чтения и молитвы завтрак пошел своим чередом ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава. Марти украдкой следила, не опустела ли чашечка Кларка и не пора ли налить ему кофе, но, когда вскочила за кофейником, он отставил чашечку в сторону.

— Я бы с радостью, но сейчас у меня нет времени. Небо с каждым деньком больше похоже на зимнее, а у Джедда еще не убрано зерно. Мне ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава необходимо поторапливаться, чтоб приехать к нему пораньше, — он малость замялся, — хотя кофе и правда лучший. Марти налила для себя вторую чашечку и поставила кофейник назад. Вот и все, что Кларк может ей сказать: она приготовила неплохой кофе. Что ж, может быть, им обоим подфартило, что она способна ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава хотя бы на это! В дверцах Кларк тормознул и бросил через плечо:

— Я пообедаю у Ларсонов. — И ушел. На этот раз Мисси закончила хныканье в считанные минутки. Мысли Марти возвратились к последним словам Кларка. «Готова поспорить, он в экстазе от того, что может хотя бы раз в денек поесть у ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава Ларсонов. Вот будет смеху, если миссис Ларсон вздумает покормить его лепешками». Марти не удержалась от ухмылки. Потом она села за стол, чтоб не спеша насладиться кофе и обмозговать планы на денек.

Она начнет с того, что освободит и хорошо вымоет кухонные шкафчики, а позже займется остальным на кухне ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава, включая стенки, окна и шторы. К вечеру все тут будет сверкать. Ей не терпелось приступить к работе и навести вокруг чистоту и сияние. Марти решила, что у нее нет времени рассиживаться за столом. Она стремительно вымыла посуду, выдумала занятие для Мисси, надеясь, что некое время малышка не будет ей мешать, и серьезно ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава взялась за дело. Может быть, она искусна и не все, но возможности с жаром отдаваться работе ей было не занимать.

Когда часы на каминной полке демонстрировали половину первого, все шкафы на кухне были вымыты, а их содержимое разложено на полках заного, на ее вкус. Не считая того, она нашла ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава муку узкого помола для булочек и крупу, применимую для каши. С течением времени можно подавать на завтрак не только лишь лепешки.

Марти сделала перерыв в работе, чтоб приготовить пищу себе и для Мисси. Они перекусили жареной ветчиной с хлебом и молоком. Марти была довольна, что в ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава доме много молока. По дороге на Запад Клем всегда гласил, как оно принципиально для грядущего малыша. Сейчас молока в обилии, и отпрыск Клема появится на свет здоровым и крепким. После пищи, уложив Мисси, Марти вновь возвратилась к работе. Она очень утомилась, но решила, что больше не позволит девченке повторить ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава вчерашний номер. Кроха, должно быть, протопала не меньше мили, пока не встретила отца. При мысли об этом Марти вновь содрогнулась от испуга. Нет уж, снова она такового не допустит, даже если упадет замертво. Продолжая свое дело, она выстирала шторы и повесила их подсушиться на ветерке. Потом до блеска вымыла окно и ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава энергично принялась за кухонные стенки. Работа предстояла нелегкая и продвигалась медлительно, но Марти была довольна своими достижениями. Она усердно терла бревенчатые стенки, удивляясь, как много уходит воды. Пару раз ей приходилось останавливаться и вновь заполнять таз. Вспомнив о шторах, она оборвала свое занятие и отправилась на поиски ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава утюга, чтоб выгладить ткань, перед тем как повесить на окна. В шкафу на веранде она отыскала несколько томных утюгов и поставила их на плиту нагреваться. Пока Марти занималась уборкой, огнь в печи погас, потому пришлось разводить его поновой. Пытаясь вынудить небольшой язычок пламени разгореться, она досадовала на себя за небрежность. Когда ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава пламя вспыхнуло, Марти возвратилась к работе. Воды на мытье стенок ушло настолько не мало, что пришлось сходить к колодцу и принести еще. В конце концов, все было изготовлено. Стенки блестели чистотой, хотя и набрались влаги от впитавшейся в их воды.

Когда она принесла подсохшие шторы, утюги уже ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава нагрелись. Погладив шторы, она повесила их на место, и сейчас они хрустели от свежести. Пробудилась Мисси, и Марти привела ее на кухню, налив для себя и девченке по кружке молока. Настроение у выспавшейся Мисси было радостным. Она славно щебетала. И Марти нашла, что детская трепотня даже доставляет ей наслаждение, так как, как ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава и работа, отвлекает от грустных мыслей.

Она посадила Мисси на стульчик, засунула ей ломоть хлеба и принялась жаркой мыльной водой мыть пол и тереть его щеткой. Когда Марти окончила, у нее ныли спина и руки, но пол стал на удивление незапятнанным. Марти вытряхнула лежащий у дверей коврик, постелила ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава его на место и окинула кухню оценивающим взором. Все вокруг светилось. Она была горда собой. Окно сверкало, шторы веселили глаз свежестью, только стенки смотрелись, пожалуй, странновато. Сами бревна выглядели незапятнанными, а вот шпатлевка из белоснежной перевоплотился в грязно-серую. Марти подошла к стенке и потрогала ее пальцем ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава. Шпатлевка не только лишь казалась грязной — она перевоплотился в самую реальную грязь. Марти сморщила нос. Что все-таки она наделала? Это все из-за воды! Она впиталась не в бревна, а в шпатлевку, которая, как губка, всосала воду и стала липкой и мягенькой. Марти всей душой возлагала надежды, что к приходу ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава Кларка стенки просохнут. Взглянув на часы, она нашла, что времени осталось малость. Если она собирается приготовить к ужину что-то не считая лепешек, пора пошевеливаться. Марти увидела, что практически весь хлеб съеден. Как ей быть? Она никогда не пробовала печь хлеб и не помнила, как это делала ее мама. Марти ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава понятия не имела, с чего начать. Хорошо, лучше приготовить хрустящие хлебцы. Правда, она и хлебцы не умеет печь, но уж это наверное несложно. Она вымыла руки и подошла к буфету. Сейчас, когда она сама разложила все его содержимое на свое усмотрение, Марти считала его практически своим. Она достала ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава муку и соль. Любопытно, в хлебцы кладут яичка? Точно она не знала, но на всякий случай добавила пару яиц. Она долила в смесь молока и размешала тесто. Верно ли она сделала? Что ж, поглядим, что получится. Марти порезала картошку, чтоб пожарить ее, и достала ветчину. Она решила, что хорошо ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава бы использовать и другие овощи, и взяла мало моркови. Чистя морковь, Марти услышала, как Ол Боб веселым лаем встречает упряжку. Поначалу Кларк займется лошадьми, а позже пойдет на скотный двор. Ужинать он будет минут через 40, прикинула Марти, и оставила морковь, решив, что поначалу необходимо поставить в духовку хлебцы. Сделать это ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава было нетрудно, и она представила, как, с благодарностью смотря на нее, Кларк тянется, чтоб взять еще хлебец. Марти хорошо помешала картошку, которая жарилась на сковородке. «Кофе!» — вспомнила она и ринулась за кофейником, чтоб вскипятить воду. Ведь, по последней мере, кофе она варить умеет! Марти порезала ветчину и ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава положила ее поджариваться на другую сковородку. От шипящей ветчины пошел расчудесный запах. Она понюхала хлебцы и с трудом удержалась, чтоб не открыть дверцу духовки и не посмотреть на их. Марти была уверена, что они еще не готовы. Она снова перемешала картошку и с опаской посмотрела на грязные разводы шпатлевки ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава меж бревнами, которые подсыхали на очах. Может, если Марти будет молчать, Кларк ничего не увидит. А к утру все станет белоснежным, как до этого. Оставалось перевернуть ветчину, а картошка готова. Марти отодвинула сковородки подальше от жара и подбросила дров. Здесь она вспомнила про морковку: ее она так и не почистила ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава. В конце концов, горшок с морковью стоял на плите. Марти поставила его в самый жар, чтоб пища поспела поскорее. Картошка, вне всяких колебаний, поджарилась, разве что чуть-чуть раскрошилась от очень усердного смешивания. Вот только почему-либо с каждой минуткой она смотрелась все наименее аппетитно. Хлебцы! Марти ринулась к духовке ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава, опасаясь, что, промедлив, она попортила все дело. Но навряд ли то, что у нее вышло, можно было попортить. На противне лежали даже с виду жесткие комья, непонятным видом напоминающие булыжники. Марти вытащила противень из духовки и вытряхнула один из комьев на стол, чтоб он мало остыл ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава и можно было его испытать и вынести приговор. Она медлительно надкусила свое произведение, но не тут-то было: хлебец не поддавался. Она сжала зубы крепче, но как и раньше без результата.

— Проклятье, — пробормотала Марти и, открыв дверцу печи, кинула в нее мерзкий предмет. Огнь вокруг него тихонько зашипел, по-кошачьи пятясь ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава вспять, но страшный ком теста оставался целым и невредимым. Он только мало почернел от лизавших его языков пламени.

— Окаянная отрава! К тому же пылать не вожделеет, — разозлилась Марти и запихала в печь очередное полено, пристроив его прямо поверх обгорелого кусочка теста. — И что мне сейчас с этим делать ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава? Марти осмотрелась вокруг. Как избавиться от собственного позора? Спалить эти комья ей не получится. Если она бросит их собаке, они станут на всеобщее обозрение. Она зароет их в землю. Чертовы хлебцы! Она торопливо сгребла их в подол фартука и направилась к двери.

— Мисси, сиди смирно, — произнесла Марти. Вспомнив прежний опыт ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава, она возвратилась и сняла с огня кофейник. Потом Марти вышла за дверь и бросила взор в сторону скотного двора. Убедившись, что путь свободен, она побежала в далекий конец сада. Почва была еще мягенькой, и, упав на колени, она стремительно выкопала руками ямку и затолкала в нее безобразные ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава комья. Она торопливо присыпала их землей и понеслась вспять, в дом. Уже во дворе Марти ощутила запах пригоревшей ветчины.

— О нет! — воскрикнула она. — Что за поруха! Марти стремительно вымыла руки в тазике около дома, и когда она забежала в крошечную кухню, у нее хлынули слезы при виде того, что там творилось ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава. На ужин Кларку была подана чуток теплая картошка и подгорелая ветчина с оставшимся хлебом. О моркови не было и речи, так как вода чуть закипела. И, естественно, он так и не вызнал о злополучных хлебцах. Кларк ел молчком. Единственные его слова были:

— Кофе удался на славу.

Глава ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава седьмая

Хотимая ГОСТЬЯ

Пятничное утро выдалось ясным и светлым, но по сопоставлению с началом недели стало осязаемо прохладнее. Марта лежала в кровати, вспоминая вчерашний ужин. Она дальновидно избегала упоминания о раскисшей шпатлевке, хотя в углу кухни внезапно отвалился маленькой ее кусочек. Он отклеился от бревен и, падая, оставил грязный след. Кларк удивленно ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава поднял глаза, но продолжал есть. Марта от всего сердца молилась, чтоб остаток окаянной шпатлевки не выпал из щели. К счастью, больше ничего не случилось, и она с облегчением убрала со стола и вымыла посуду.

Деньки укорачивались, и по вечерам было не обойтись без света. Мужчины работали в поле допоздна, после ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава этого отчаливали на скотный двор. Когда ужин заканчивался, на улице становилось совершенно мрачно. В тот вечер Марти обрадовалась сумеркам. Свет лампы отбрасывал тени, которые скрывали потемневшую шпатлевку. Купая Мисси перед сном, она услышала, как отвалился еще маленькой кусок, но сделала вид, что ничего не вышло, и постаралась заглушить пугающий ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава звук, звучно разговаривая с Мисси. Все это было вчера, а на данный момент Марти готовила себя к новенькому деньку, размышляя, какие еще противные сюрпризы ожидают ее сейчас. Какой-то из них уже известен. Хлебница пуста, а Марти понятия не имела, как восполнить припасы. Наверняка, Кларк умеет печь хлеб, но она ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава лучше умрет, чем спросит у него рецепт. Любопытно, как поживает шпатлевка? Марти страшилась и мыслить о том, чтоб пойти и посмотреть на нее, но понимала, что лежа в постели не решит ни одной задачи. Она сделала над собой усилие и выкарабкалась из постели. Все тело ломило ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава после вчерашней работы. Наверняка, мускулы будут болеть еще некоторое количество дней. Не считая того, она не выспалась. Марти опять задумывалась о Клеме и о том, как ей его не хватает. Кое-как она оделась, провела расческой по волосам и направилась в кухню.

1-ое, что ринулось ей в глаза, была шпатлевка. Здесь ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава и там повдоль стенок лежали маленькие раскрошившиеся куски. Марти чуть ли не расплакалась, но ведь слезами горю не поможешь… Ей придется признаться Кларку, что она натворила, и получить заслуженный выговор. Она засунула в огнь пару поленьев и поставила кофе. В один момент Марти пришло в голову прикинуть, сколько же ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава снова придется варить кофе. Перед ее внутренним взглядом стала бесконечная вереница кофейников.

Марти отыскала чайник и поставила кипятить воду. Сейчас днем она приготовит на завтрак кашу. И здесь же недовольно поразмыслила: «А что еще? Нельзя же завтракать одной кашей!» Что можно подать к каше, если нет ни печенья ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава, ни булочек, ни хлеба — ничего. И, сняв с плиты кофейник, опечаленная Марти опять взялась делать лепешки. Пробудилась Мисси, и Марти отправилась подымать ее с постели. Малышка улыбнулась, и Марти изловила себя на том, что улыбается ей в ответ.

— Доброе утро, Мисси. Иди к маме, — произнесла она с неким усилием, вроде ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава бы пробуя слова на вкус. Произнесенное не доставило ей наслаждения, и она решила, что лучше бы вообщем этого не гласила. Мисси охотно потянулась к ней и забавно лопотала, пока ее одевали. Сейчас Марти понимала практически все, что девченка гласит. Она говорила что-то про папу, про коровку, которая ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава гласит «му-у-у», про курочек, которые молвят «ко-ко-ко», и про свинок. Марти не расслышала, что конкретно молвят свинки, но улыбнулась девченке, усаживая ее на стульчик.

Пришел Кларк и, лицезрев уже обычный завтрак, поздоровался с дочкой, которая отрадно заорала, приветствуя отца. После чтения отрывка из Библии они ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава склонили головы для молитвы. Кларк поблагодарил Бога за ночной отдых и за то, что Он даровал таковой «удачный денек для уборки остатков урожая Джедда». Продолжение молитвы изумило Марти.

— Господи, не оставляй ту, что так старается быть неплохой матерью для Мисси и истинной хозяйкой для нашего дома. На этом молитва не завершилась ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава, но Марти не слышала, что было далее. Все ее начинания до сего времени заканчивались неудачей. Логично, что Кларк просит о помощи самого Всевластного, чтоб все встало на свои места. Она не знала, ликовать либо дуться на такую молитву, потому решила просто не брать в голову. И ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава только она успела пошевелить мозгами это, как услышала «аминь».

— Аминь, — повторила Мисси, и завтрак начался. Сначала ели молчком, только отец с дочкой временами обменивались замечаниями либо Кларк выговаривал Мисси:

— Нельзя кидать лепешку на пол. Так ведут себя только непослушливые девченки, которые добавляют собственной маме работы. Марти уже не впервой ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава слышала слово «мама» и пошевелила мозгами, что последние два денька Кларк нередко произносил его. Она сообразила, что Кларк сознательно старается приучить дочку к тому, чтоб малышка считала ее собственной матерью. Марти пришло в голову, что ей тоже придется привыкнуть к этому. В конце концов, зачем она тут — ведь не ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава для такого же, чтоб веселить грозного мужчину, сидячего напротив.

Очередной кусочек шпатлевки свалился на пол, и Марти, сделав глубочайший вдох, отважилась:

— Боюсь, вчера я сделала ужасную ошибку. Я взялась мыть кухню…

— То-то я и смотрю, все такое свежее, даже пахнет чистотой, — стремительно ответил Кларк. «И для чего он это на ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава данный момент гласит?» — раздраженно пошевелила мозгами Марти. Она глотнула еще воздуха и продолжила:

— Я понятия не имела, что может случиться с шпатлевкой. Другими словами я не знала, что она вся промокнет, а позже ее будет не высушить. Кларк ничего не произнес. Она сделала еще одну попытку.

— Сейчас она ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава осыпается. Сам взгляни. Все крошится и падает на пол…

— Правильно, — произнес Кларк и, не поднимая глаз, чуть приметно кивнул.

— Но так она вся вывалится, — запнувшись, проговорила Марти. — Что все-таки делать? Она начала злиться. Его невозмутимость выводила ее из себя. Он поднял глаза и медлительно произнес:

— В субботу поеду в город ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава. Привезу шпатлевки. Эта какая-то странноватая. С виду вся такая белоснежная и незапятнанная, но в непогодицу ей не выстоять, ну и снаружи дом нужно заделать. Как раз пора, пока зима не началась. На улице вроде держится покрепче, невзирая на сырость. В общем, не беспокойся об этом. Обещаю, что летучие ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава мыши в наш дом залететь не успеют. Я мигом обработаю все щели. Он сдерживал ухмылку, а она ощущала, что с досады стукнула бы его. Он поднялся, чтоб идти.

— Похоже, ты работала, не жалея сил. Мне кажется, не стоит так торопиться. Не пытайся привести все в порядок за неделю ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава. Времени у тебя предостаточно, а ты уже выглядишь усталой, — и, помедлив, добавил: — Если все таки надумаешь заниматься уборкой, просто обмети стенки сухой щеткой. Условились? На прощание он поцеловал Мисси, повелел ей слушаться маму и отправился помогать Джедду Ларсону убирать остатки зерна. Он произнес, что, возможно, идет к нему в последний ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава раз. Марти представила, что сейчас он всегда будет рядом, и содрогнулась от таковой мысли, хотя, ясное дело, в какой-то момент это должно было случиться. Она поставила нагреваться воду, чтоб, пока не пришла зима, успеть выстирать самотканые половики, и отыскала мягенькую щетку для гостиной. Обмести стенки ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава оказалось куда резвее, чем мыть их, при всем этом щетка хорошо управлялась с сетью и пылью. Марти сама опешила, как стремительно все сделала, и занялась окнами и полом. Когда она услышала собачий лай, встречающей упряжку, свежевыстиранные шторы уже трепетали на ветру, а половики сушились на солнце. Выглянув из окна ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава, она увидела миссис Грэхэм, и ее сердечко отрадно дрогнуло. Она вышла ей навстречу и поздоровалась. Матушка Грэхэм поставила свою повозку в тень и отдала лошадям мало сена, чтоб они расслабленно дожидались ее, после этого следом за Марти двинулась к дому. Пес лежал у дорожки и усердно глодал некий маленький ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава предмет, напоминающий кость. К кошмару Марти, это оказался один из ее хлебцев. Окаянная собака откопала их в саду. Лицо Марти залилось краской, и она постаралась, чтоб миссис Грэхэм миновала собаку как можно резвее и не успела увидеть, что она грызет. Когда дамы вошли в кухню, Марти растерялась. Она никогда не воспринимала ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава гостей, не знала, как себя вести и что гласить, и у нее не было никакого угощения. Марти увидела, что матушка Грэхэм благоразумно отвела глаза от осыпающейся шпатлевки, отметив заместо этого, как сверкает чистотой пол. Марти в смущении засуетилась, подкладывая дрова в печь и ставя кофе. Матушка непосредственно болтала ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава о погоде, об прелестной малышке Мисси, с которой так обожают возиться ее дочери, и об урожайном годе. Но Марти как и раньше ощущала неловкость. Она была рада, что кофе закипел и можно разлить его в чашечки. Марти усадила Мисси за стол, поставив перед ней стакан молока, и предложила ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава сахар и сливки для матушки Грэхэм. С упавшим сердечком она сообразила, что ей нечего подать к кофе — в доме не было даже корки хлеба. Что ж, раз есть только кофе, придется наслаждаться этим.

— Вижу, ты трудишься как пчелка, прибирая комнаты к зиме, — увидела матушка.

— Да, — ответила Марти.

— Приятно, когда кругом такая чистота ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава. Зимой ведь приходится посиживать дома целыми деньками. Сидишь для себя, шьешь да вяжешь. Да, она стопроцентно согласна.

— У вас хватает половиков и ковров? Да, она считает, что полностью довольно.

— А стеганых одеял вам не надо? Не замерзнете? Марти задумывается, что нет. Они не торопясь прихлебывали кофе. Матушка ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава пристально поглядела на Марти теплыми коричневыми очами.

— У тебя все в порядке, Марти? Дело было не в словах, а в том, каким тоном они произнесены. Выражение глаз матушки гласило о том, что она по-настоящему волнуется, и жесткая решимость Марти держаться как ни в чем же не бывало начала разваливаться ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава, как влажная шпатлевка. Сбиваясь и путаясь в словах, она поведала матушке все: о лепешках, о сцене, которую устроила ей Мисси, о закончившемся хлебе, об мерзких хлебцах, об исчезновении Мисси, о шпатлевке, о несъедобном вчерашнем ужине и, в конце концов, о том, как очень она тоскует по супругу, которого растеряла. Матушка ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава слушала молчком со слезами на очах. В один момент она поднялась, и Марти ужаснулась, что своими излияниями надоела старый даме.

— На данный момент, милая, — нежно произнесла матушка, и по ее тону сходу стало ясно, что она никак не раздражена, — я дам для тебя урок хлебопечения. Позже я сяду ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава и напишу все рецепты, какие только сумею вспомнить. Мне очень жалко, что для тебя пришлось столько пережить за эти деньки, ведь ты еще такая молодая и только-только похоронила супруга… И если я не ошибаюсь, — она оценивающе обвела очами фигуру Марти, — ведь ты тоже скоро станешь мамой. Правильно, детка? Глотая ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава слезы, Марти молчком кивнула, а матушка взялась за дело, продолжая гласить, и постепенно у Марти пропало чувство того, что она ничего не стоит и никому не нужна, не оставлявшее ее с той минутки, как она растеряла Клема. Когда полный событий денек подошел к концу, матушка уехала. После ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава нее осталось огромное количество рецептов, содержащих подробнейшие указания, новоиспеченный хлеб, который заполнил своим запахом всю кухню, и целая корзина домашних сластей. Не считая того, матушка Грэхэм посодействовала приготовить ужин. Сама Марти пребывала сейчас в куда более приподнятом расположении духа. Она шепнула маленькую молитву, прося Бога, если Он вправду ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава существует, особо отметить эту восхитительную даму, к которой Марти так стремительно привязалась.

Глава восьмая

Ожесточенный МИР

Утро субботы было ясным и совершенно холодным. Марти по-быстрому приготовила на завтрак кашу и оладьи из кукурузной муки, чтоб Кларк мог уехать в город пораньше. Она вручила ему перечень, составленный намедни при помощи матушки Грэхэм.

— Не ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава запамятовай, — произнесла ей матушка, — зимой бывают такие вьюги, что в течение трех-четырех недель выкарабкаться в город нет никакой способности. Никогда не знаешь заблаговременно, что будет в ближайшую субботу, потому лучше как надо запастись всем нужным. Составленный с учетом этих суждений перечень вышел широким, потому Марти малость ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава беспокоилась, но Кларк хладнокровно пробежал его очами и хвалебно кивнул. Он наклонился поцеловать на прощание Мисси, пообещав, что привезет для нее подарок. Размышляя, чем заняться сейчас, Марти с облегчением пошевелила мозгами, что и сейчас ей не придется вытерпеть общество Кларка. Он уже рекомендовал не очень спешить, ну и матушка Грэхэм считала, что ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава для дамы в ее положении она работает очень усердно, но Марти знала, что только дело, которое просит полного напряжения сил, может малость отвлечь от горьковатых мыслей. Она осмотрелась, раздумывая, чему предназначить нынешний денек, и решила окончить уборку. Марти поставила нагреваться воду, намереваясь начать со стирки постельного ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава белья. После чего она займется спальней, вымоет там пол и окно, вычистит стенки, а если остается время, приведет в порядок веранду. Прибрать в пристройке, где жил Кларк, ей и в голову не приходило. Это территория Кларка, и вторгаться на нее она не собирается. Марти усадила Мисси, дав ей тряпичную ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава куколку и кукольное одеяло, и принялась за дело, стараясь сосредоточиться на работе. Одна раздражающая и тревожная идея не давала ей покоя. Если сейчас она покончит с уборкой, что она будет делать завтра, и послезавтра, и через два денька? Об этом Марти старалась не мыслить. Будь что будет. На данный ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава момент у нее нет настроения размышлять о том, что ее ожидает. Если она представит те долгие недели и месяцы, которые обречена провести совместно с человеком, волею судьбы ставшим ее супругом, она просто не выдержит. Марти окончила все дела как раз впору. Пришла пора готовить ужин. Кларк произнес, что возвратится домой ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава к обыкновенному часу вечерних работ на скотном дворе. Она пролистала рецепты, которые оставила ей матушка Грэхэм, и решила, что испечет хлебцы и приготовит тушеные овощи. Матушка привезла ей мясной бульон, в каком она и потушит овощи. Взявшись за дело, Марти нашла, что снова забыла подбросить дров и огнь в печи ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава погас.

— Проклятье! Неуж-то я никогда этому не научусь? — в сердцах воскрикнула она, разводя огнь. Прочно прижимая к для себя куколку, Мисси пристально следила за происходящим.

— П'оклятье, — донесся до ушей Марти лепет малыша, и она невольно смутилась. Она сделала глубочайший вдох, чтоб успокоиться. Когда вода в кастрюле ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава закипела, снаружи послышался шум повозки. Кларк распряг лошадок ближе к дому, чтоб было удобнее выгрузить покупки, и повел животных на конюшню. Марти тем временем занималась ужином. Сейчас, спасибо матушке Грэхэм, хлебцы имели куда более обнадеживающий вид. Когда Кларк возвратился со скотного двора, Марти увидела, что он смотрится усталым. Он ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава лаского обнял Мисси и сел за стол, ссутулившись больше обыденного. «Неужели поездка за покупками такое тяжелое дело для мужчины? Либо я составила очень длиннющий перечень, и ему пришлось издержать все средства?» — размышляла Марти, сидя за столом. Но, судя по всему, дело было не в этом, и она занялась тарелкой ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава Мисси, остужая для девченки овощи.

— Боюсь, если занести в дом все, что ты заказала, от порядка, который ты навела, ничего не остается, — оборвал ее раздумья Кларк.

— Ничего ужасного, — ответила Марти. — Мы стремительно разложим все по местам.

— Часть покупок можно убрать наверх, на чердак над кухней, — продолжал Кларк. — Снаружи дома есть лестница ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава, которая ведет туда. Марти вылупила глаза.

— Я и не знала, что есть чердак, — произнесла она.

— На данный момент он пустой, мы им практически не пользуемся, только для припасов муки и соли на зиму. Я поставлю кое-что прямо туда, чтоб не загромождать кухню. Но остальное придется занести ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава в дом, а ты уж разложи на свое усмотрение. Где мне бросить покупки: на кухне либо на веранде? Марти поразмыслила, что лучше бы он принес их на кухню, хотя, если положить все на веранде, в доме будет меньше кавардака. Марти склонилась в пользу веранды, и они попытались поскорее покончить ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава с пищей, чтоб приступить к делу. Когда они поужинали, Кларк достал из кармашка кулек конфет и протянул его Мисси. Позже он угостил Марти и убрал пакет в буфет. Мисси стала с удовольствием сосать конфету, выражая свое наслаждение звучным причмокиванием. Марти промыла тарелки, а Кларк, как они условились, внес покупки на ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава веранду. Когда все горшки и банки были заполнены, от вида продуктового обилия у Марти чуть не закружилась голова. Она слышала, как Кларк таскает томные мешки, вновь и вновь поднимаясь по лестнице на чердак. В конце концов, все было закончено. Кухонные шкафы ломились от запасов. У их с Клемом ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава никогда не было такового количества товаров. Даже если б они собрали совместно все, что брали на Рождество, пикники и деньки рождения. Она вздохнула и вытерла набежавшие слезы. Марти укладывала Мисси, размышляя, придет ли Кларк слушать молитву дочки перед сном, как он обычно делал, и в эту минутку услышала, что он ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава с трудом тащит что-то тяжелое. Любопытство принудило ее выйти на кухню и поглядеть, в чем дело. Кларк с молотком в руке стоял рядом с огромным ящиком. Марти молчком тормознула в дверцах, следя за тем, как Кларк извлекает содержимое ящика. У нее перехватило дыхание, когда ее очам стала самая ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава прекрасная из когда-либо виданных ею швейных машин. Не смотря на Марти, Кларк заговорил. Его глас звучал утомилось, а плечи ссутулились еще более.

— Я заказал ее несколько месяцев вспять для Эллен. Она так обожала шить, творила истинные чудеса. Это был мой подарок к ее деньку рождения. Завтра ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава ей исполнился бы 20 один год. — Кларк поднял глаза. — Сейчас машина твоя. Буду рад, если она для тебя понадобится. Я поставлю ее у тебя в комнате под окном, если не возражаешь. В горле у Марти застрял комок. Он желает подарить ей эту потрясающую вещь. Она всегда желала иметь свою швейную машину, но ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава не смела и возлагать на такую роскошь. Она не знала, что сказать, но ощущала, что должна как-то отреагировать.

— Спасибо, — в конце концов пробормотала она. — Огромное спасибо. Это… это очень не плохая машина. Только тогда она увидела, что стоящий перед ней высочайший мужик с трудом сдерживается. Его губки дрожали ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава, и она готова была поклясться, что, когда Кларк отвернулся, в очах у него стояли слезы. Немного задев его, Марти выбежала в ночную прохладу. Ей необходимо было во всем разобраться. Он заказал эту машину для собственной Эллен, и он тоскует по ней… «Наверное, ему тоже тяжело», — пошевелила мозгами она, и идея ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава о том, что он тоже мучается, поразила ее. Его опущенные плечи, дрожащие губки, слезы на очах… «Он… должно быть, он осознает мои чувства». Почему-либо до сего времени ей не приходило в голову, что и он несет груз тяжеленной утраты. Из глаз Марти хлынули слезы. «О, Клем ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава, — разрывалась ее душа. — Почему с людьми происходят такие ужасные вещи? Почему? Почему?» Марти понимала, что ответ получить нелегко. Кларк в первый раз упомянул о собственной супруге. До сего времени Марти даже не знала ее имени. Она была так поглощена своими переживаниями, что не интересовалась бывшей хозяйкой этого дома и ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава матерью Мисси. Сейчас ее сознание проснулось. Розовый кустик у порога, радостные калоритные шторы, с любовью сшитые наряженные платья Мисси, которые так стремительно становились малы, прекрасные разноцветные половики… Все в доме гласило об этой даме. Марти ощутила себя самозванкой. Какой она была, эта Эллен? Выкипал ли у нее когда-нибудь кофе ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава и пригорали ли хлебцы? Нет, Марти не колебалась, что с ней подобного не бывало. Но она была таковой юный — всего 20 один год — и ее уже нет. Правда, Марти еще молодее, ей девятнадцать, и все таки Эллен погибла очень рано. От чего она погибла? Непонятно. Было настолько не мало того ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава, чего Марти не знала, и все таки кое-что для нее прояснилось. В этом доме жила дама, которая обожала свое жилье и сделала его по-настоящему комфортным и теплым. Она холила и лелеяла небольшую дочь, и деньком и ночкой была рядом с супругом. Позже он растерял ее ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава, и эта утрата причиняла ему невыносимое страдание — такое же, какое испытывает она, утратив Клема. До сего времени ей казалось, что с ней одной случилось ужасное несчастье, но это было не так.

«Как плохо устроен мир», — помыслила Марти, подняв глаза к небу. «Он мерзкий, злой и жестокий», — звучно произнесла она ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава, смотря ввысь. С ясного неба на нее смотрели мерцающие звезды. «Он ожесточенный, — шепнула она, — но красивый». Она вспомнила слова матушки Грэхэм. «Время, — произнесла та, — время вылечивает все. Время и Бог». Марти решила, что матушка имела в виду такого же Бога, что и Кларк. «Если мыслить только о том, как пережить ПРИГОТОВЛЕНИЯ К РОЖДЕСТВУ 3 глава нынешний денек, придет час, когда ты почувствуешь, что становится легче, и в один прекрасный момент, к собственному удивлению, усвоишь, что опять готова смеяться и любить», — так произнесла матушка Грэхэм. Марти все это казалось практически недостижимым, хотя она веровала, что матушка Грэхэм гласит правду.


prikaz-01-sentyabrya-2012-goda-333-od-ob-utverzhdenii-godovogo-kalendarnogo-uchebnogo-grafika-na-2012-2013-uchebnij-god.html
prikaz-02-11-2012-g-saratov-3440-s-grafik-uchebnogo-processa.html
prikaz-03-08-2012-01-1092-02-onapravlenii-pedagogicheskih-rabotnikov-obrazovatelnih-uchrezhdenij-rajona.html